Qu'est-ce que la fistule rectovaginale : symptômes, causes, diagnostic et traitement

Rectovaginal fistula is an abnormal communication connecting the rectum and vagina characterized by involuntary leakage of stool and gas from the vagina. Symptoms may include difficulty in defecating, incontinence, foul smelling discharge, and painful intercourse. Its causes are diverse, ranging from obstetrical trauma in childbirth to inflammatory bowel diseases. Diagnosis is made through physical examination, imaging, and laboratory testing. Treatment is tailored to the individual patient and may include repair of the fistula using various methods and medications to manage accompanying symptoms. To ensure successful treatment, it is important to accurately diagnose the underlying cause.

Rectovaginal fistula is a type of fistula that affects⁣ the area⁤ between the anus and the vagina. It is an uncommon medical condition, although not unheard of in patients who⁢ have had complicated childbirths or underwent surgery to treat Crohn’s disease.

What Are the Symptoms⁢ of Rectovaginal Fistula?

The most common symptom of a rectovaginal fistula is drainage from the vagina. This drainage is foul-smelling and may contain pus. Other symptoms include:

  • Bleeding or spotting from the vagina
  • Pain in⁤ the perineal area
  • Difficulty controlling gas
  • Frequent ​urinary ‍tract infections (UTIs)
  • Constipation
  • Incontinence fécale

What Are the ​Causes of Rectovaginal ⁤Fistula?

The most common cause of rectovaginal ‍fistula is trauma to the affected area during childbirth. Other causes include:

  • Anal‍ or rectal surgery
  • Infection in the⁣ anal or rectal area
  • Cancer in the anal or rectal area
  • Injury in the anal or rectal area
  • Inflammatory bowel disease (IBD), such as Crohn’s disease or ulcerative colitis

How‌ Is Rectovaginal Fistula Diagnosed?

If your doctor suspects you have a rectovaginal fistula, they’ll examine your vagina and anus. They may use a small ‌mirror and light to get a better view of the area.

Your doctor may also perform a sphincterotomy ⁣ or vaginoscopy to get a closer look at the ‍fistula. During a sphincterotomy, your doctor will make an incision in the affected area to look for signs ⁣of a ⁢fistula. During a vaginosis your doctor use a‌ speculum to get a better view.

Your doctor may also order an anorectal manometry test or anal electromyography. These‍ tests measure the pressure your muscles generate ⁤when you strain or contract them.

Your doctor may also ⁣use imaging tests such as ⁢MRI,⁢ ultrasound, or CT scans to get a better look⁣ at the affected area.

Treatment for Rectovaginal⁤ Fistulas

Treatment ⁤for rectovaginal fistulas depends on the size and severity of the fistula.

Non-surgical Treatment

  • Antibiotics: Antibiotics may be ⁢prescribed to treat severe infection.
  • Antidiarrheal medications: These medications may ‍be prescribed‌ to slow⁤ down the frequency of your bowel movements and reduce the risk of damage to the affected area.
  • Rectal suppositories: Suppositories can help stop any leakage.
  • Bowel retraining and biofeedback: These treatments may help you regain control of your bowel movements.

Surgical Treatment

Surgery is the ⁣only permanent solution for rectovaginal fistulas. The type of surgery that’s right for you⁣ will depend on the ​type and severity of your fistula.


During a fistulotomy, your surgeon will open up the fistula to try and close‍ it. This is the most common type of surgery for rectovaginal fistulas. However, it may not be suitable if your fistula is too ⁢complex or too close to the sphincter muscles.

Advancement Flap Procedures

Your surgeon may also use a flap procedure to repair the fistula. During a flap ​procedure, your surgeon will move healthy tissue from one area of the body‌ to‌ cover the fistula.‍ This⁣ tissue is called a flap.


If your rectovaginal fistula is due to trauma from childbirth,‌ your doctor may suggest a perineoplasty. During this procedure, your surgeon will‌ reconstruct the area between the⁤ anus⁢ and vagina.

Recovery and Outlook

The recovery timeline depends ‍on the type of ⁤surgery that was used to treat the fistula and the severity of the fistula.

Your doctor will be able to give you‍ a better idea of the recovery‌ time based on your individual⁢ situation. ⁢Generally, however, you can expect to have some soreness or discomfort in the area for several weeks ⁢after surgery.

The success rate of surgery for rectovaginal fistulas is usually very good. After surgery, the fistula should be completely healed and you should be able to go back to all of your‍ normal activities.

Définition et aperçu

UN fistule is an abnormal tract that forms a tunnel between two organs in the body. If it connects the rectum and the vagina, it is referred to as rectovaginal fistula. Other fistulas that involve the vagina include vesicovaginal fistula (opens into the voies urinaires), colovaginal fistula (opens into the colon), and enterovaginal fistula (opens into the small bowel).

Rectovaginal fistulas, just like other vaginal fistulas, are usually painless and do not represent a life-threatening emergency. However, they can cause significant discomfort and emotional distress as they allow the bowel content and gas to pass through the vagina. This leads to incontinence et les problèmes d'hygiène, qui peuvent avoir un impact sur l'intimité et l'estime de soi.

Causes de la condition

Les fistules rectovaginales se développent généralement à la suite d'un traumatisme lors de l'accouchement. Ils sont souvent observés dans les pays en développement où les soins de santé sont insuffisants. Dans ces pays, les fistules rectovaginales sont l'une des principales causes de décès maternels.

La condition, qui est extrêmement rare dans la culture occidentale, peut également être le résultat d'une épisiotomie, une incision chirurgicale entre le vagin et l'anus pratiquée par une sage-femme ou des obstétriciens lors de l'accouchement pour agrandir l'ouverture vaginale. Cela est souvent nécessaire s'il existe un risque de détresse fœtale grave due à un travail prolongé.

D'autres causes de fistule recto-vaginale moins courantes comprennent :

  • Complications de la chirurgie vaginale, telles que hystérectomie

  • Maladie de Crohn et autres maladies inflammatoires de l'intestin

  • Maladie diverticulaire

  • Impaction fécale

  • Infections du rectum ou de l'anus

  • Traumatisme physique à l'anus ou au vagin (comme dans le cas de certaines victimes de viol)

  • Traitement de radiothérapie pour cancer du col de l'utérus

  • Carcinome rectal

  • Chirurgie de changement de genre ou de sexe

Principaux symptômes

Les symptômes de la fistule rectovaginale, qui provoquent une gêne physique et une détresse émotionnelle, comprennent :

  • Passages de pus, de selles ou de gaz du vagin

  • Pertes vaginales nauséabondes

  • Récurrent voies urinaires ou infections vaginales

  • Douleur ou irritation dans la zone située entre le vagin et l'anus

  • Douleur pendant l'activité sexuelle

Qui voir et types de traitements disponibles

Les médecins diagnostiquent souvent la condition lors de l'examen physique et de l'évaluation des symptômes de la fistule recto-vaginale. Cependant, des tests de diagnostic supplémentaires sont effectués pour évaluer avec précision son étendue. Ces épreuves comprennent :

  • Anorectale ultrason pour déterminer s'il existe d'autres problèmes causés par la fistule et pour évaluer le sphincter anal

  • Analyses de sang et d'urine pour vérifier l'infection

  • Tests d'imagerie pour localiser la fistule et déterminer si d'autres organes pelviens sont également touchés

Bien que les fistules rectovaginales soient faciles à diagnostiquer, elles sont souvent difficiles à guérir et il faut de la patience pendant le processus d'évaluation pour évaluer pleinement l'étendue de la maladie.

Après avoir diagnostiqué une fistule recto-vaginale chez une patiente, il est courant que les patientes subissent une antibiothérapie pendant trois mois maximum pour le traitement de toute inflammation ou infection. Dans certains cas, cela suffit pour que certaines fistules se referment d'elles-mêmes. Cependant, la plupart nécessitent une intervention chirurgicale, qui consiste à inciser la fistule pour qu'elle puisse guérir. Cela peut être fait par le vagin ou le rectum (pour les fistules basses) ou par une incision dans l'abdomen (pour les fistules hautes situées au cul-de-sac postérieur).

During a rectovaginal fistula repair, a sharp circumferential dissection is made to separate the vagina from the rectum. The entire fistulous tract and the small rim of the mucosa are then incised before the rectal wall is closed with incisions.

Le traitement de la fistule rectovaginale consiste également à prélever une greffe de tissu à partir d'autres parties du corps ou à replier un lambeau de tissu sain près de la fistule pour couvrir l'ouverture. Les chirurgiens réparent également les muscles du sphincter anal s'ils ont été endommagés.

Colostomie, a surgical procedure in which feces is diverted to a bag outside of the body to allow the rectum to heal, is also performed in recurrent or complex cases. This is done when there’s scarring caused by previous radiation treatment or surgery, tissue damage, cancerous tumours, significant fecal contamination, or abscess. If a colostomy is performed, treatment of rectovaginal fistula will take place as soon as the rectum has healed, which can take between eight and twelve weeks. After rectovaginal fistula surgery, the colostomy is reversed to restore normal bowel function.

En attendant la réparation d'une fistule recto-vaginale, il est conseillé aux patientes de pratiquer une bonne hygiène pour prévenir l'infection. On leur donne également des antibiotiques et des médicaments pour traiter l'inflammation.

Les références:

  • Tintinalli JE, et al. Troubles anorectaux. Dans : Médecine d'urgence de Tintinalli : Un guide d'étude complet. 7e éd. New York, NY : Les sociétés McGraw-Hill ; 2011.

  • Browning A, et al. Caractéristiques, prise en charge et résultats de la réparation de la fistule recto-vaginale parmi 1100 cas consécutifs de fistule des voies génitales en Éthiopie. Journal international de gynécologie et d'obstétrique.

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